The Invisible Wall: Obstacles to Protection along Mexico’s Southern Border

Report

Obstacles to Protection for Unaccompanied Migrant Children along Mexico’s Southern Border

Kids in Need of Defense (KIND) visited Tapachula, Mexico in February and May of 2019, to learn about the experiences of unaccompanied migrant and refugee children along Mexico’s southern border. We met with representatives from civil society and international organizations, as well as Mexico’s child protection and refugee agencies. KIND conducted meetings and observations together with Human Rights Center Fray Matías de Córdova (HRC Fray Matías), an organization that defends the rights of migrants and refugees in Tapachula and Mexico’s southern border region. The findings and recommendations in this document are based on our trips as well as the longstanding work of HRC Fray Matías in Tapachula, including ongoing monitoring of the Mexican child protection agency (DIF) shelters and provision of legal and psychological support to thousands of migrants in Tapachula.

KIND and HRC Fray Matías identified several areas of concern regarding unaccompanied children’s access to international protection, best interests determinations and legal representation, and shelter and basic services. This document sets out our concerns and provides recommendations for the governments of Mexico and the United States to ensure the rights and protection of unaccompanied migrant and refugee children in southern Mexico.

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KIND realizó dos visitas a la ciudad de Tapachula, México, en febrero y mayo del 2019 para informarse sobre la experiencia de NNA migrantes y refugiadas no acompañadas a lo largo de la frontera sur de México.[1] Nos reunimos con representantes de la sociedad civil y organizaciones internacionales, así como con agencias mexicanas de protección a la niñez y de ayuda a refugiados. Trabajamos de cerca con el Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova (CDH Fray Matías), una organización que defiende los derechos de las personas migrantes y refugiadas en Tapachula y en la región de la frontera sur de México. Los hallazgos y recomendaciones en este documento se basan en nuestro viaje; así como en la experiencia del CDH Fray Matías a lo largo de su trabajo en Tapachula, que incluye el monitoreo de los albergues para niñez migrante del sistema de protección a la niñez en México (DIF) y la provisión de apoyo legal y psicosocial a miles de personas migrantes en Tapachula.

KIND y el CDH Fray Matías identificamos varias áreas de preocupación en relación al acceso de la niñez no acompañada a la protección internacional, la determinación del interés superior, la representación legal, el albergue adecuado y los servicios básicos. Este documento expone nuestras preocupaciones y proporciona recomendaciones para los gobiernos de México y los Estados Unidos para asegurar los derechos y la protección de la niñez migrante y refugiada no acompañada en el sur de México.

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