Published   on October 8, 2019

Frequently Asked Questions

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What is KIND? 

Kids in Need of Defense (KIND) helps unaccompanied immigrant and refugee children who come to the United States without parents or legal guardians seeking protection. We envision a world in which children’s rights and well-being are protected as they migrate alone in search of safety.

KIND will achieve our vision by:

  • Ensuring that no child appears in immigration court without high quality legal representation
  • Advancing laws, policies, and practices that ensure children’s protection and uphold their right to due process and fundamental fairness
  • Promoting in countries of origin, transit, and destination durable solutions to child migration that are grounded in the best interests of the child and ensure that no child is forced to involuntarily migrate.

Who does KIND help?

KIND helps immigrant and refugee children who come to the United States without a parent or legal guardian. Most are fleeing pervasive narco-trafficking, human trafficking, and gang violence in Central America—El Salvador, Honduras, and Guatemala—from which their governments cannot or will not protect them. Others are fleeing severe abuse including sexual and gender-based violence, which includes rape, sex trafficking, sexual exploitation, domestic violence, and forced or early marriage. A number have been abandoned or have lost their caregivers. The children range in age from toddlers to teenagers. The large majority of children KIND serves are from Central America, but KIND has been referred children from 72 different countries.

How does KIND help?

Pro bono representation: Our core mission is to ensure that unaccompanied immigrant and refugee children in the United States are represented by pro bono attorneys in their deportation proceedings. Immigrants, regardless of age, are not appointed attorneys. It is nearly impossible for children to navigate the U.S. immigration system without an attorney. KIND has more than 629 law firm, corporate, law school, and bar association partners that have agreed to represent unaccompanied children pro bono. This has enabled us to assist thousands of children, an extraordinary contribution from the private sector. KIND staff attorneys also represent children free of charge.

Policy, Advocacy, and Communications: KIND educates policymakers, including members of Congress, the Administration, federal agencies, the public, and media about unaccompanied children, the dangers they face, and their protection needs. KIND also works to empower the children themselves to share their experiences and become their own advocates.  Through this work, we have advanced significant reforms to ensure that children have access to due process and that their rights are protected.


  • Central America Family Reunification and Reintegration Initiative: Launched in late July 2018, KIND will help locate parents separated from their children and who were deported to Central America without their children, and provide them with vital legal, social, and psychosocial services. The initiative will also include facilitating transnational reunification for children seeking to reunify with parents, referring parents and families to attorneys in the United States to represent them with civil rights and other legal claims, as well as to mental health services. It will also help families who have been reunified and deported but have significant protection concerns or other needs.
  • Return and Reintegration—KIND recognizes that not all unaccompanied children are eligible to stay in the United States under U.S. immigration law. KIND works to ensure that those children who are returning to their country of origin do so safely and can access opportunities. KIND has partnered with nongovernmental organizations in Guatemala and Honduras to help returning children receive the social services in their communities. Services include: family reunification assistance, psychosocial support, access to medical care, food, housing, clothing, access to education and job skills training, and youth and community programs.
  • Sexual and Gender-based Violence— KIND released two reports on child migrants and sexual and gender-based violence (SGBV): Childhood Cut Short: Sexual and Gender-based Violence Against Central American Migrant and Refugee Children and Neither Security nor Justice: Sexual and Gender-based Violence and Gang Violence in El Salvador, Honduras, and Guatemala to help identify protection gaps and promote solutions. KIND and local partners work to combat sexual and gender-based violence (SGBV) in Guatemala through services for survivors, violence prevention programs, workshops for boys and girls in schools, and leadership programs for adolescent girls.
  • EuroKIND: KIND is launching a new effort to address the humanitarian crisis in Europe of unaccompanied and separated refugee and migrant children by increasing the provision of legal services. Using KIND’s pro bono model in the United States, KIND will work closely with established law firms, corporate legal departments, legal practitioners, a variety of organizations, and current initiatives throughout Europe to share KIND’s experience in helping thousands of children through pro bono representation in the United States. Many of these children are eligible for protection, but have no way of knowing this, making them extremely vulnerable to smugglers and human traffickers. KIND will bring new resources and expertise to ongoing efforts and serve as an incubator for a variety of pro bono projects.
  • Kids in Need of Defense UK has laid the groundwork for a pro bono network in the United Kingdom based on our U.S. model. Our local law center partners are training private sector pro bono attorneys, establishing referral arrangements, and developing a case management system to help young immigrants.

Why are unaccompanied immigrant and refugee children coming to the United States?

The primary driver is brutal and pervasive gang and narco-trafficker violence and human trafficking in the Northern Triangle of Central America. El Salvador, Honduras, and Guatemala are among the most violent countries in the world and have the highest rates of femicide with near total impunity.

How many unaccompanied children have come to the United States in recent years?

More than 240,000 unaccompanied immigrant and refugee children have come since 2014. Their number peaked in In Fiscal Year (FY) 2014, with more than 68,000 child arrivals. After a drop, their numbers are increasing again.  More than 41,000 came in FY 2017, and about 50,000 came in FY 2018.

Why do unaccompanied immigrant and refugee children need pro bono attorneys?

More than 60 percent of unaccompanied children in the United States—tens of thousands of children—do not have lawyers in immigration court.  Unaccompanied children with attorneys are five times more likely to gain U.S. protection while only one in ten unaccompanied children without attorneys win their cases. Without due process, the United States risks sending children that deserve protection back to grave harm where their well-being, and even their lives, may be in danger.

How does KIND and its pro bono public-private partnership model work?

KIND recruits volunteer lawyers from top law firms, corporations, law schools, and bar associations and provides them with training, mentoring, and other resources to represent children. No immigration experience is necessary. KIND pro bono attorneys work directly with children to help them build their cases, gain valuable courtroom experience, learn new skills, develop expertise in a unique area of law, and can change the course of a child’s life. KIND has trained over 47,400 attorneys, paralegals, and law students and been referred over 20,000 unaccompanied children since opening its doors in 2009. KIND also represents a limited number of cases in-house. For every dollar of donor support, KIND leverages $7 in pro bono services, reaching over $374 million (unaudited 2018 numbers) in pro bono attorney support from 2009-2018.

We also welcome non-lawyers as volunteers.  They can assist with translation or country conditions research, host events to raise awareness of our work, organize in-kind contributions such as toy drives, or offer other critical forms of support.

Where is KIND?

KIND has 10 field offices across the United States: Atlanta, Baltimore, Boston, Houston, Los Angeles, Newark, New York City, San Francisco, Seattle, and Washington DC. We also have sub-offices in Fresno, CA and Northern Virginia satellite, and an affiliate program in the United Kingdom.

When was KIND founded?

KIND was founded in 2008 by the Microsoft Corporation and UNHCR Special Envoy Angelina Jolie to ensure that no child stands alone in court, and opened its doors in January 2009.

How can I help?

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KIND Preguntas Más Frecuentes (FAQ)

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¿Qué es KIND?

Niños en Necesidad de Defensa (KIND bajo sus siglas en inglés) ayuda a menores de edad inmigrantes no acompañados y refugiados que llegan a los Estados Unidos sin sus padres o guardián legal y que vienen en busca de seguridad. La visión de KIND es vivir en un mundo en donde los derechos y bienestar de los niños sean protegidos en el momento en que tengan que emigrar solos en búsqueda de protección.

KIND lograra su visión:

  • Asegurándose de que ningún menor de edad se encuentre solo ante una corte de inmigración sin representación legal de alta calidad.


  • Avanzando leyes, políticas, y prácticas que aseguran la protección de menores y defiendan su derecho al debido proceso y justicia fundamental.


  • Promoviendo en países de origen, tránsito, y destinación, soluciones durables a la inmigración infantil que sean fundados en los mejores intereses del menor y que aseguren de que ningún menor sea obligado a emigrar sin su voluntad.

¿A quién ayuda KIND?

KIND ayuda a menores de edad inmigrantes no acompañados y refugiados que llegan a los Estados Unidos sin sus padres o guardián legal. Muchos de ellos están escapando el narcotráfico, el tráfico de personas, y la violencia por parte de pandillas en Centro America – El Salvador, Honduras, y Guatemala –del cual su gobierno no ofrece ni les ofrecerá protección. Otros están escapando de abuso severo incluyendo la violencia sexual y de género. Esto incluye violación, el tráfico sexual, explotación sexual, violencia doméstica, y matrimonio a temprana edad o forzoso. Un numero de ellos han sido abandonados o han perdido sus cuidadores. En cuanto a las edades, se han visto casos que varían comenzando desde una edad temprana (bebes) hasta la adolescencia. La gran mayoría de menores de edad con los cuales KIND ha trabajado son de Centro America, pero menores de edad que han sido referidos a KIND provienen de 72 países.

¿Cómo ayuda KIND?

Representación gratuita: Nuestra misión principal es de asegurarse de que inmigrantes y refugiados menores de edad en los Estados Unidos sean representados por abogados voluntarios en sus procesos de deportación. Inmigrantes, independientemente de su edad, no son otorgados abogados. Es casi imposible de que menores de edad naveguen el sistema de inmigración estadunidense sin un abogado. KIND tiene más de 629 socios proviniendo de firmas de abogados, del sector empresarial, de escuelas de leyes, y en asociaciones de abogados, que se han comprometido a representar a menores de edad sin acompañamiento de manera voluntaria.

Política, Abogacía, y Comunicaciones: KIND educa a formuladores de políticas, incluyendo a miembros del Congreso, la Administración, agencias federales, el público, y medios sobre menores de edad no acompañados, los peligros que enfrentan, y las protecciones que necesitan. KIND también trabaja en empoderar a los menores de edad mismos a compartir sus experiencias y convertirse en sus propios defensores. A través de este trabajo, hemos avanzado reformas significativas para asegurar que menores de edad tengan acceso al debido proceso y que sus derechos sean protegidos.


  • La Iniciativa Centro Americana de Reunificación Familiar y Reintegración: Iniciado a finales de julio del 2018, KIND ayudara a localizar a madres y padres separados de sus hijos y que fueron deportados a Centro America sin ellos. KIND les proporcionara servicios legales, sociales y sicosociales vitales. La iniciativa también incluirá la facilitación de reunificación transnacional para menores de edad buscando reunificarse con sus padres, referir a padres, madres, y familias a abogados en los Estados Unidos que los represente con sus derechos civiles y otros reclamos legales, al igual que a servicios de salud mental. También ayudara a reunir familias que han sido reunificados y deportados pero que tienen inquietudes sobre temas de protección o cualquier otra necesidad.
  • Retorno y Reintegración – KIND reconoce que no todos los menores de edad sin acompañamiento son elegibles a quedarse en los Estados Unidos bajo las leyes de inmigración americanas. KIND trabaja en asegurarse de que esos menores de edad regresando a sus países de origen regresen de la manera más segura y que también tengan acceso a diversas oportunidades. KIND se ha afiliado con organizaciones no gubernamentales en Guatemala y Honduras para ayudar a menores de edad luego de regresar a sus países, recibir servicios sociales dentro de sus comunidades. Servicios incluyen: asistencia en reunificación familiar, apoyo sicosocial, acceso a cuidados médicos, comida, albergue, ropa, acceso a educación y entrenamiento laboral, talleres para niños y niñas en las escuelas, y programas de liderazgo para niñas adolescentes.
  • Violencia Sexual y de Genero – KIND publico dos reportes sobre migrantes menores de edad y violencia sexual y de género (SGBV): Childhood Cut Short: Sexual and Gender-based Violence Against Central American Migrant and Refugee Children y Neither Security nor Justice: Sexual and Gender-based Violence and Gang Violence in El Salvador, Honduras, and Guatemala para ayudar a identificar brechas de protección y promover soluciones. KIND y socios locales trabajan para combatir violencia sexual y de género (SGBV) en Guatemala a través de servicios para sobrevivientes, programas de prevención de violencia, talleres para niños y niñas en escuelas, y programas de liderazgo para niñas adolescentes.
  • EuroKIND: KIND está lanzando una nueva iniciativa para abordar la crisis humanitaria en Europa de niños y niñas refugiados y migrantes no acompañados y separados, aumentado la provisión de servicios legales. Usando el modelo pro bono de KIND en los Estados Unidos, KIND trabaja de cerca con firmas de bufetes de abogados establecidos, departamentos legales corporativos, practicantes de leyes, una variedad de organizaciones e iniciativas actuales a través de Europa para compartir la experiencia de KIND en ayudar a miles de niños y niñas a través de representación legal pro bono dentro en los Estados Unidos. Varios de estos niños y niñas son elegibles a protección, pero no tienen manera de saber esto, haciéndolos extremadamente vulnerables al contrabando de personas y traficantes. KIND traerá nuevos recursos y conocimiento a esfuerzos continuos y servirá como una incubadora para una variedad de proyectos pro bono.
  • Kids in Need of Defense UK ha sentado las bases para una red de servicios legales gratuitos en el Reino Unido basado en nuestro modelo americano. Nuestros socios locales en centros de leyes están entrenando a abogados que ofrecen servicios voluntarios en el sector privado, estableciendo arreglos de referidos, y desarrollando un sistema de manejo de casos para asistir a inmigrantes jóvenes.

¿Porque están llegando menores de edad no acompañados y refugiados a los Estados Unidos?

La razón principal es la violencia brutal que ha sido extendida por parte de narcotraficantes, pandillas, y traficantes de personas dentro del Triángulo Norte de Centro America. El Salvador, Honduras, y Guatemala están entre los países más violentos del mundo y tienen los mayores índices de feminicidio con impunidad casi total.

¿Cuantos menores de edad no acompañados han entrado a los Estados Unidos en años recientes?

Más de 240,000 menores de edad no acompañados y refugiados han entrado desde el 2014. El máximo número fue en el año fiscal 2014, con más de 68,000 menores de edad entrando a los Estados Unidos. Después de una caída en números, los números comenzaron a incrementarse de nuevo. Más de 41,000 entraron en el año fiscal 2017 y aproximadamente 50,000 entraron en el año fiscal 2018.

¿Porque menores de edad no acompañados y refugiados necesitan de abogados que ofrecen servicios voluntarios?

Más del 60% de menores de edad no acompañados en los Estados Unidos – miles de niños – no tienen abogados a su disponibilidad en las cortes de inmigración. Menores de edad no acompañados con abogados tienen cinco veces más probabilidades de obtener protección estadounidense, mientras que solo uno de diez menores de edad sin abogados ganan sus casos. Sin el proceso legal debido, los Estados Unidos se arriesga en devolver a menores que merecen de protección de situaciones graves en sus países de origen en donde su bienestar, incluso sus vidas, corren peligro.

¿Cómo funciona el modelo y la sociedad entre KIND y sus socios en entidades públicas y privadas que ofrecen servicios de abogados voluntarios?

KIND recluta a abogados que ofrecen sus servicios de manera voluntaria y que provienen de los mejores bufetes de abogados del país, de corporaciones, facultades de derecho, y asociaciones de abogados. KIND les ofrece capacitación y entrenamiento, asesoría, y varios recursos adicionales para poder representar a menores de edad. No es necesario tener experiencia en el campo de inmigración. Los abogados voluntarios de KIND trabajan directamente con los menores de edad para ayudarlos a desarrollar sus casos. También obtienen experiencia valiosa dentro de las cortes, aprenden nuevas habilidades, desarrollan conocimiento dentro de un área única en el campo de leyes, y pueden cambiarle el rumbo de vida a un menor. KIND ha entrenado a cerca de 47,400 abogados, paralegales y estudiantes de leyes. A KIND también se le ha referido más de 20,000 menores de edad desde que abrió sus puertas en el 2009. Internamente, KIND también representa un número limitado de casos. Por cada dólar de apoyo, KIND recibe por parte de donantes, $7 va hacia servicios voluntarios, alcanzando más de $374 millones (numero no auditado del 2018) en apoyo de abogados voluntarios entre el 2009 y 2017.

También, le damos la bienvenida a voluntarios que no son abogados. Podrán asistir con labores de traducción o ayudarnos con la investigación de materiales para países con los cuales trabajamos. Igualmente, podrán organizar eventos que ayuden a crear consciencia sobre nuestro trabajo, organizar la recolecta de juguetes, u ofrecernos otro tipo de apoyo.

¿Dónde está ubicado KIND?

KIND tiene 10 oficinas a través de los Estados Unidos: En Atlanta, Baltimore, Boston, Houston, Los Ángeles, Newark, New York City, San Francisco, Seattle, y Washington D.C. También tenemos sub-oficinas en Fresno, CA y Falls Church, VA y también un programa afiliado en el Reino Unido.

¿Cuándo fue fundado KIND?

KIND fue fundado en el 2008 por la corporación Microsoft y por la Enviada Especial de la Agencia de la ONU para los Refugiados Angelina Jolie para asegurar de que ningún menor de edad se pare solo ante una corte. KIND abrió sus puertas en enero 2009.

¿Cómo puedo ayudar?

  • Donate para apoyar la protección de menores de edad
  • Sea un voluntario de KIND
  • Corran su voz en nuestras redes sociales para ayudarnos a aumentar la compasión y conocimiento sobre estos niños.




¿Tiene más preguntas?

Por favor contáctenos:


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