Recommendations to Combat Abuse and Harm of Children in CBP Custody

Published   on July 11, 2019

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July 11, 2019—Troubling new reports reveal that unaccompanied children, many of whom have fled to the U.S. in search of protection, are facing abusive treatment by Customs and Border Protection (CBP) agents charged with their care immediately after arriving in the U.S.

Children’s reports of sexual assault, verbal and emotional abuse, threats, and retaliation by agents during their time in CBP custody are horrific. The accounts of prolonged detention of children in inhumane, unsanitary, and unsafe conditions at CBP facilities in Clint, Texas, and elsewhere are unacceptable.  KIND has long advocated for reform and accountability to ensure the safety and well-being of children in our government’s custody.

 

No child should face harm or abuse while in our government’s care.

 

CBP must immediately take concrete steps to:

  • ensure safe conditions and humane and appropriate treatment for all children, and hire child welfare professionals to care for the children in its custody
  • fully investigate and hold accountable those responsible for abusing or harming children
  • ensure the prompt transfer of unaccompanied children to the care and custody of the Office of Refugee Resettlement (ORR), as provided for by federal law.

What can be done to ensure this never happens again?

For many years, children, human rights monitors, and the government itself have reported inappropriate conditions for and treatment of children in CBP custody. CBP hold rooms, which are designed for only short-term use, are wholly unsuited to the care of children. CBP agents, who have expertise and training in law enforcement rather than child welfare, are similarly unprepared to provide children with necessary and appropriate care. These problems, which have long been documented, have too long been met with little to no accountability.

When unaccompanied children are held in CBP custody for weeks and months–in violation of federal law requiring their transfer to ORR within 72 hours–the likelihood of harm and abuse only increases.

KIND urges the following actions to ensure the safety and protection of all children in CBP custody:

  1. Ensure that CBP hires trained and licensed child welfare professionals for all facilities holding children
  1. Create systematic third-party oversight and public reporting in all federal facilities holding children, including Immigration and Customs Enforcement (ICE), CBP, and ORR, to ensure government compliance with minimum standards—complementing the critical role performed by Flores counsel and monitors
  2. Ensure all allegations of abuse are referred to the FBI for investigation and prosecution
  3. Ensure children are notified of their rights when in CBP custody.

What can be done for children who have suffered abuse?

Many unaccompanied children have fled to the U.S. in search of protection from threats to their lives, abuse, or neglect from which their countries cannot or will not protect them. Further victimization of these children at the hands of the U.S. government is abhorrent and must be met with immediate accountability and efforts to ensure children receive the protection, services, and assistance they need and deserve.

  1. Every serious allegation should be reported to the FBI and local law enforcement
  2. Every child who reports having suffered abuse should be referred to an attorney
  3. Federal officials should prioritize requests for certifications for crime victim visas by child survivors of abuse
  4. Children should be provided post-release social and legal services after they leave federal custody to support their healing process from trauma, harm, and abuse.

How can I help to ensure the safety of children in CBP custody?

Members of Congress and the public can support legislation that requires safe and appropriate conditions in detention facilities.

To this end, KIND urges support of the following legislation:

  • The Northern Triangle and Border Stabilization Act of 2019 (H.R. 3524) requires better treatment of detained children at the border, including by setting standards for CBP facilities and directing the hiring of child welfare professionals.
  • The Child Trafficking Victims Protection and Welfare Act (S. 661) provides for the safe and appropriate treatment of children in CBP custody by requiring at least one licensed child welfare professional at ports of entry and Border Patrol stations that regularly hold a large number of children. The bill also provides minimum standards of care for children in CBP custody.

KIND further urges Congress to reject calls by the Administration and legislative proposals that would weaken or eliminate critical protections for children provided for by the Trafficking Victims Protection Reauthorization Act (TVPRA).

 

For more information, please contact Jennifer Podkul, 202-824-8692, jpodkul@supportkind.org

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Recomendaciones Para Combatir Abuso y Maltrato Hacia Menores en Custodia de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza De Los Estados Unidos (CBP)

11 de julio, 2019 – Informes nuevos y alarmantes revelan que menores de edad no acompañados, mucho de los cuales han huido hacia los Estados Unidos en busca de protección, están enfrentando un trato abusivo por parte de agentes de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) encargados de su cuidado inmediato al llegar a los Estados Unidos.

Los reportes por parte de los menores sobre asalto sexual, abuso verbal y emocional, amenazas y retaliación por parte de los agentes durante su tiempo en custodia de CBP son horrorosos. Los testimonios sobre detención prolongada de menores en condiciones inhumanas, antihigiénicas, e inseguros en instalaciones de CBP en Clint, Texas y otras ubicaciones son inaceptables.

Ningún menor debería enfrentar maltrato o abuso durante su cuidado bajo nuestro gobierno.

CBP deberá inmediatamente tomar pasos concretos para:

  • Asegurar condiciones seguras y humanas y trato apropiado para todos los menores. Contratar profesionales expertos en el cuidado de menores bajo su custodia.
  • Investigar plenamente y responsabilizar a los que abusan o maltratan a menores.
  • Asegurar la pronta transferencia de menores no acompañados al cuidado y custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) tal y como está estipulado por la ley federal.

Que se puede hacer para asegurar de que esto no vuelva a suceder?

Durante muchos años, menores, monitores de derechos humanos, y el mismo gobierno han reportado condiciones inadecuadas sobre el cuidado y trato de menores bajo la custodia de CBP. Los cuartos de CBP o “hold rooms” que son diseñados solo para corto uso, son completamente inadecuados para el cuidado de menores. Agentes de CBP que tienen experiencia y entrenamiento en orden público y no del bienestar infantil, no están preparados para proporcionarle a menores el cuidado apropiado y necesario. Estos problemas, que por un largo tiempo han sido documentados, por mucho tiempo no han visto seguimiento.

Cuando menores no acompañados están bajo la custodia de CBP durante semanas y meses – en violación de la ley federal requiriendo su traslado a ORR en las primeras 72 horas – la probabilidad de que maltrato y abuso ocurran solo aumenta.

KIND urge las siguientes acciones para asegurar el cuidado y protección de todos los menores bajo la custodia de CBP:

  1. Asegurar que CBP contrate profesionales de bienestar infantil entrenados y licenciados en todas sus instalaciones.
  2. Crear supervisión sistemática e independiente y reportes públicos en todas las instalaciones federales responsables del cuidado de menores. Estos incluyen la Oficina de Detención y Deportación (ICE), CBP, y ORR, para asegurar el cumplimiento del gobierno de los estándares mínimos – complementando el rol critico hecho por los asesores de Flores y monitores.
  3. Asegurar que acusaciones de abuso sean referidos al FBI para investigación y procesamiento.
  4. Asegurar que menores sean notificados de sus derechos bajo custodia de CBP.

Que se puede hacer para ayudar a los menores que han sufrido de abuso?

Muchos menores no acompañados han huido a los Estados en busca de protección de amenazas contra sus vidas, abuso, o abandono del cual sus países no podrán protegerlos. Victimización de estos menores bajo el poder del gobierno de los Estados Unidos es detestable y deberá ser afrontado inmediatamente al igual que esfuerzos para asegurar de que menores reciban protección, servicios, y cualquier asistencia que necesiten y merecen.

  1. Cada acusación debería ser reportada al FBI y autoridades locales
  2. Cada menor que ha reportado haber sufrido abuso debería ser referido a un abogado
  3. Oficiales federales deberían priorizar solicitudes por parte de menores de edad sobrevivientes de abuso de certificación de visas de victimas de crimen
  4. Menores deberían tener acceso a servicios sociales y legales al salir de custodia federal para apoyar su proceso de sanar de trauma, maltrato y abuso.

Como puedo ayudar asegurar la protección de menores en custodia de CBP?

Miembros del Congreso y el público pueden ayudar a apoyar legislación que requieren condiciones seguras y apropiadas en instalaciones de detención.

Con este fin, KIND urge apoyo a la siguiente legislación:

  • El Northern Triangle and Border Stabilization Act of 2019(H.R. 3524) requiere mejor tratamiento de menores detenidos en la frontera, incluyendo la aplicación de estándares para instalaciones de CBP y manejando la contratación de profesionales en bienestar infantil.
  • El Child Trafficking Victims Protection and Welfare Act(S. 661) da el trato apropiado y seguro de menores bajo la custodia de CBP al requerir que por lo menos un profesional en bienestar infantil esté presente en los puertos de entrada y en las estaciones de la patrulla fronteriza donde regularmente tienen a un gran número de menores. La propuesta también provee estándares mínimos de cuidado a menores bajo la custodia de CBP.

KIND también le urge al Congreso a rechazar llamados por parte de la Administración y propuestas legislativas que ablandarían o eliminarían protecciones críticas a menores protegidos por el Trafficking Victims Protection Reauthorization Act (TVPRA).

 

Para más información por favor contacte a Jennifer Podkul, 202-824-8692, jpodkul@supportkind.org

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